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摘要:摘要:美国科技博客作家,对微软工业设计总监拉尔夫格罗尼(RalfGroene)进行专访,并且带来了Surface平板电脑开发过程中,不为人知的幕后故事。

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Surface的诞生故事

发布时间:2015-03-20更新时间:2015-04-29来源:网络作者:爱生生

关键词:微软Surface

摘要:美国科技博客作家,对微软工业设计总监拉尔夫格罗尼(RalfGroene)进行专访,并且带来了Surface平板电脑开发过程中,不为人知的幕后故事。

从TouchCover,到机身边缘的倒角设计,无不展现

美国科技博客作家,对微软工业设计总监拉尔夫·格罗尼(RalfGroene)进行专访,并且带来了Surface平板电脑开发过程中,不为人知的幕后故事。

从TouchCover,到机身边缘的倒角设计,无不展现出这一团队对产品细节的重视,而Surface团队,也努力将微软的品牌理念融入其中,并将传统进一步发扬。

以下是文章全文:

每每在提及新硬件设计的时候,大多数公司都会遮遮掩掩,对设计过程格外保密。

而不同于那些谨小慎微的竞争对手,微软对自己的Surface平板电脑,则采取了更为开放的态度。

本周早些时候,在搭载英特尔处理器的SurfacePro推出前夕,我有幸拜访了微软工业设计总监拉尔夫·格罗尼,而他也毫不吝惜地介绍了Surface的发展点滴,以及设计历程。

关于拉尔夫·格罗尼

格罗尼出生于德国,在此次会面中他带来了完整版的Surface、Touch、TypeCover。

但是遗憾的是,微软并不允许在会面中拍照。

尽管目前,格罗尼的名字还算不上家喻户晓,但是由他参与设计的一系列产品,人们可能早已耳熟能详。

在迈出了大学校门后,他加入了帕洛阿尔托设计团队(PaloAltoDesignGroup),并且开始了自己的第一个项目——Rocket电子阅读器,这款产品也是最早的电子阅读器之一。

此后他先后加入了Frog、IDEO等多家设计公司。

而在IDEO,他顺利成为了这家公司帕洛阿尔托工作室的设计负责人。

这些经历,让他有机会能够以一个顾问的身份,和很多非常有趣的顾客合作,但是却从来没有从构想阶段一直参与到产品发布。

而他显然对能够完成整个产品的开发过程,感到心痒。

七年之前,微软聘请了格罗尼,而他也开始为这家软件巨头研发鼠标、键盘。

他开始了Arc鼠标的设计,以及ArcTouch、Arc键盘、LifeCam摄像头。

Surface的诞生

格罗尼透露,在微软持续了工作了几年相似的工作后,一天,帕诺斯·班乃(PanosPanay)把他叫进了办公室,而两人讨论的项目,就是后来的Surface。

“这就是Surface的诞生,”格罗尼回忆说,“起初,我们只是一个非常小的团队,只有极少的成员,这像极了一个初创公司。

而我们得到了一个任务:为微软设计电脑。

”这听上去有些令人意外,那时候,微软还从来没有打造过自己的电脑,不过对于格罗尼来说,能够参与到这个项目,实在令他振奋不已。

虽然究竟是谁第一个想到让微软打造自己的计算机,仍然无从考证,但是有一点很明确,那就是这一产品符合微软的战略设计。

格罗尼表示,不久前离任的Windows部门总裁史蒂芬·辛诺夫斯基(StevenSinofsky),是他们的联络点,并且给为他们分配这一项目。

不过,微软从未在研发过程中,使用“焦点小组”(focusgroup)的方式进行产品设计讨论。

这个核心团队,只有大约15个成员,而思考出Surface的早期设计思路,并没有花费太长的时间。

团队最初的一个决定,是组装以外的所有的事情都亲力亲为——这包括工程、软件设计、产品设计、制造等。

格罗尼认为,像微软这样的大公司,只要有需求,就可以聘请到任何想要的顾问,但是“所创造的产品的实际价值,源于那些真正致力于这项业务的人。

我们的这个项目,从来没有请过任何顾问。



在“启动阶段”,整个核心团队基本确定了Surface大部分基本概念,这包括未来产品的外观,以及这个品牌的意义。

格罗尼指出,Surface的一些重要思想,比如支架以及实体键盘,在整个项目的早期就已经形成了。

“早期的设计,已经涵盖了现在SurfaceRT、SurfacePro的全部核心元素。



实际上,格罗尼还为我们展示了一个Surface早期的设计原型,这其中包括了所有重要的元素——可以充当保护遮罩的键盘,以及一个支架。

而早期一个很有趣的想法,是在平板电脑的背面添加一块小屏幕,用以显示状态更新以及其它信息。

格罗尼透露,他的团队还考虑了使用11。

6英寸的屏幕,但是最终还是决定放弃,因为这对于一个平板电脑来说实在是太大了。

Surface核心理念

大约只用了10周左右的时间,这个团队就构建出了Surface的核心理念,而本质上和现在的成品基本一致。

格罗尼认为,每一个设计都需要一个核心的概念,而产品则需要围绕着这一核心理念进行研发。

在他看来,设计不仅仅是让产品看上去好看。

Surface团队在早期还意识到一个问题,那就是Surface系列产品,是否需要代表微软的品牌核心价值观。

“微软是一个大品牌,有着一系列独特的属性。

”格罗尼指出,“如果你想要把事情做好,需要使用Word、Excel等产品,你会发现,Windows真的是非常实用的。



即使有一天,PC在我们的眼前慢慢消失,或是蜕变成了其他的形式,这些价值仍将屹立在那里。

他认为,这样的想法,让团队快速找到了一个重要的突破口,并构想出了现在Surface的原型机,而辛诺夫斯基立即喜欢上了这个想法。

以格罗尼的话来说,这意味着Surface的核心任务是,“让Windows8拥有生命力”。

最终设计的部分灵感,来源于Windows8中所使用的Metro界面设计。

正如Windows8略作让步,将应用程序推到了前沿、中心,格罗尼相信,好的设计不应该锋芒毕露、喧宾夺主。

他希望能够打造出优秀的工具,而并不在意究竟风格有多华丽。

他认为,Windows8是一个“真正数字化”的设计。

老的台式电脑桌面,主要是基于施乐(Xerox)的桌面设计理念,之后苹果复制了这一思想,而再后来也被微软采纳——这是基于模拟世界想法的产物。

“我们在那个时代里,生活了太久的时间”,格罗尼表示,“当你创造出了一些崭新的东西的时候,它就会让人们的世界都一点点颤动。



添加键盘设计

由于Excel和Word已经成为了微软品牌重要的组成部分,因此在平板电脑设计中加入键盘,也就成了必然的选择,而从一开始,团队就考虑了添加具有功能性的保护套的想法。

格罗尼指出,人们不应该将微软的传统当作一个“包袱”,相反,他的团队的任务,是放大这些传统中一些重要的价值,以及一些Windows8系统的整体的价值。

而谈到Surface开发过程中,与Windows8团队交互的时候,微软指出,开发团队和其他的硬件合作伙伴,使用了一模一样的早期系统版本。

由于Surface项目,可能让微软和它的硬件合作上之间的关系,变的有些微妙、紧张,这样的表态非常正常。

不过有一点是明确的,那就是Windows8的团队,的确在Surface的外形设计过程中,起到了一定的作用。

毕竟辛诺夫斯基本人,一直作为这个团队和微软其他部门的连接桥梁。

一直以来,微软TouchCover,都是SurfaceRT平板电脑的一个重要营销卖点。

格罗尼认为,使用TouchCover的感觉,明显好于在敲击玻璃打字。

他认为,这款产品推进了键盘的进步。

早期的模型看起来非常的原始,甚至有些丑陋,就好像是把图纸画到了一块塑料上。

在我们的讨论中,格罗尼将最终的设计比作了数码相机,因为它的存在,让模拟信号转到了了数字世界,并且能够让这些信息变得更好。

此外,这个团队还测试了不同种类的磁铁,以确保TouchCover既可以稳固地支撑设备,又不会让用户在打开的时候太费气力。

不过,由于微软的品牌宗旨,是为人们提供选择(“我们没有规定人们应该喜欢什么”),于是公司决定更进一步,制造了TypeCover。

Surface镁制机身

虽然微软的介绍何评论,主要是围绕TouchCover,但是格罗尼还是强调了包裹着Surface的镁制机身的设计过程。

在SurfaceRT的研发过程中,团队的材料科学家发现了出了一种新的方法,能够将高热的液态镁快速倒入模具,来打造设备的机身,并且同时能够兼顾外壳的轻盈和坚固。

而谈到细节,格罗尼告诉我,Surface的机身给设计团队带来了很大的挑战。

他和帕诺斯·帕奈常常一起取亚洲,不仅仅是为了和当地的制造商合作,还会带去一大堆量具、标尺进行测量,检测产品的每一部分,以保证它们能够符合产品要求。

格罗尼回忆,去年他至少10次飞到亚洲。

而团队对细节的关注程度,甚至比这些还要深入得多。

格罗尼注意到,Surface的机身边缘太过锋利,因此团队特意为此购置了新的数控机床(CNC),添加一个3毫米的小斜面,减少这种感觉。

虽然这需要付出一定的代价,但由于团队得到了微软管理团队的足够重视,可以经常做些相似的有些疯狂的事情。

而起先,SurfacePro的边角设计也应与RT保持一致,但是由于它的机身更厚,这样的角度设计就限的有些小了。

为了解决这一问题,微软购置了昂贵的5轴铣床,能够将边框打磨出不同的角度。

本周晚些时候随着SurfacePro的推出,微软将会进一步扩大Surface家族,并且将让自己的平板电脑产品线,呈递出Windows8的全部功能。

由于采用了英特尔的芯片,这款产品要比RT更厚——这样的设计能够添加更多的通风口,以及较大的电池。

SurfaceRT采用了三片式镁合金设计(框架,背板和支腿),但是团队为Pro的模型改良了制造方法,可以将框架和背板合为一体。

早些时候,格罗尼曾经指出微软认为Surface团队规模太小,难以同时解决RT和Pro的问题。

而他自己也并没有完全搞明白,为什么RT成了他们集中精力去研究的第一个模型。

在他看来,用户将会把这两款Surface产品视作兄弟,而不是双胞胎——SurfacePro,是一款兼备平板电脑功能的笔记本电脑;而SurfaceRT,则是一款有着笔记本功能的平板电脑。

很显然Pro要比RT更为强大,而作为代价,它的电池续航能力相对较差,而且也要更重些。

格罗尼很遗憾的表示,目前两者仍然鱼和熊掌无法兼得。

“你必须要决定你想要的究竟是什么:一辆卡车还是一辆跑车”,虽然两者都各有所长,但是如果你一定要将两者结合起来,最终可能得到的是一辆皮卡。

展望未来,除了SurfacePro,格罗尼显然并不能谈论更多有关这一产品线的话题。

不过他反复重申,Pro和RT并不是终点——“我们不会在想法层面戛然而止杠。

”微软显然还将继续扩张Surface这个家族。

虽然发展的方向还不可知,但是格罗尼表示,他的团队“对于这些想法,有着旺盛的激情”,我们应该可以想像,产品的发展趋势将会延续。

Surface的核心设计团队仍然相当完整,并且规模较小。

在微软园区的某个工作室中,格罗尼可能有着满满几个手提箱的Surface设计原型。